Punt Diari. Diciembre 2016

EL PARAISO DEL CINE

El archivo-colección de Lluís Benejam reúne más de 25.000 carteles y un ámplio abanico de material relacionado con el cine, desde programas de mano hasta carteles.

OBJETIVO Su impulsor remarca que la vocación del archivo no es comprar o vender, sino ayudar a preservar la memoria del cine.

Texto: Pere Bosch Cuenca
Fotografías: Manel Lladó

El paraiso del cine
 
En la conocida escena de despedida entre Totó y Alfredo en Cine Paradiso (1988), éste le pide: “Hagas lo que hagas, ámalo, tal y como amabas la cabina del cine Paraíso.” Lluís Benejam se aplicó esta máxima y lo hizo, precisamente, para convertirse en un auténtico notario del séptimo arte. Su apego por el mundo del cine comenzó a finales de los años sesenta. En aquella época, trabajaba en una imprenta en la que se reimprimían los programas de mano que se repartían en las entradas de todos los cines de Figueres. "Siempre me fascinó que un programa o un cartel te hacía ir o no a ver una película", recuerda. A finales de los años setenta, este tipo de material desapareció, pero Lluís Benejam empezó a recoger a gente que inicialmente los guardaba pero que se les iba sacando de encima. Poco a poco, pues, se convirtió en un conservador de la memoria cinematográfica de los figuerenses y, a través de éstos, de la de la historia del cine en mayúsculas. Sin embargo, durante algún tiempo tuvo la colección parada. "Hasta que uno o dos años antes del centenario del cine, hice una exposición en Sabadell y necesitava encontrar material para completar la exposición", según recuerda. En aquellos momentos, la colección estaba formada mayoritariamente por programas de mano y algún cartel, pero al querer montar una exposición dedicada a los Oscar comprobé que le quedaban "muchos vacíos". Y fue entonces cuando empezó a acceder a una fuente inagotable: las salas de cine que iban cerrando, sobre todo a partir de los años ochenta.
Lo explica: “En un momento determinado fui a visitar a diferentes empresarios para preguntarles si podían facilitarme material para completar la exposición. Y todos ellos me dieron las máximas facilidades para llevarme todo lo que había en los almacenes.” Y así fue cuando se convirtió en un visitante asiduo de las salas que iban cerrando: de Tossa de Mar, de Banyoles, de Blanes, de Girona y, obviamente, de Figueres. Se trataba de desvanes y almacenes abarrotados de carteles, guías, carteleras... todo material que, incursión tras incursión, le permitía completar su colección. “Antes los cines guardaban el material porque las películas volvían a pasarse. Ahora no se hace. Las multisalas tienen un espacio minúsculo y, por sistema, guardan poca cosa”, explica Lluís Benejam. Esta fuente también le permitió empezar a intercambiar material con gente de Francia, de América del Sur y Estados Unidos. Primero lo hizo a través de cartas y paquetes y, desde hace algunos años, a partir de correos electrónicos. Lluís Benejam rehuye expresamente el mercadeo y asegura: “Nunca he hecho negocio con un cartel que me han dado. Mi idea es el intercambio.” De hecho una de sus máximas es que "coleccionar no es comprar o vender, sino crear memoria".
Actualmente, el archivo-colección de Lluís Benejam reúne un amplio abanico de material relacionado con el cine, desde carteles, murales o guías publicitarias hasta fotocromos o programas de mano. E incluso un montón de figuritas de protagonistas del cine de animación, con especial atención a Mickey Mouse, que puede encontrarse en cada rincón de la casa. Lluís Benejam explica que desde 1926 tiene documentadas más de 31.000 películas estrenadas en España y que él conserva material de más 21.000, una cifra impresionante que convierte su colección en la más importante del país.
Después de muchos años de dedicación, Lluís Benejam tiene perfectamente sistematizado el proceso de clasificación del material. De hecho, se levanta todos los días a las 4 de la madrugada y, antes de incorporarse a su empresa de artes gráficas, se dedica en cuerpo y alma a ordenar carteles, guías o programas. Lo tiene todo perfectamente documentado, si bien reconoce tener pendiente de catalogar una parte considerable de material.
Lluís Benejam no sólo se dedica a recoger material. Gran parte de sus esfuerzos se dedican a la divulgación, ya sea a través de exposiciones temporales o de un portal web. Aunque no se encuentra sistemáticamente abierta al público, la difusión de la colección es más que notable y, de hecho, se ha convertido en un referente insustituible por las administraciones. La relación de las exposiciones con las que ha colaborado es interminable. Una de las más significativas es la que se organizó a finales del 2007 en la Cate, centrada en Figueres y el cine, en la que se recordaban todas las salas que había habido en la capital del Alt Empordà. Además, el portal web que ha impulsado se ha convertido en un referente para los amantes del séptimo arte. Para todos ellos, el archivo de Benejam se ha convertido en un paraíso del cine.
El paradís del cinema
 
En la coneguda escena de comiat entre Totó i Alfredo a Cinema Paradiso (1988), aquest li demana: “Facis el que facis, estima-ho, tal com estimaves la cabina del cinema Paradís.” En Lluís Benejam va aplicar-se aquesta màxima i va fer-ho, precisament, per convertir-se en un autèntic notari del setè art. La seva afecció pel món del cinema va començar a finals dels anys seixanta. En aquella època, treballava en una impremta en què es reimprimien els programes de mà que es repartien a les entrades de tots els cinemes de Figueres. “Sempre em va fascinar que un programa o un cartell et feia anar o no a veure una pel·lícula”, recorda. A finals dels anys setanta, aquest tipus de material va desaparèixer, però en Lluís Benejam va començar a arreplegar-ne de gent que inicialment els guardava però que se’ls anava traient del damunt. Poc a poc, doncs, es va convertir en un conservador de la memòria cinematogràfica dels figuerencs, i, a través d’aquests, de la de la història del cinema en majúscules. Tot i això, durant algun temps va tenir la col·lecció aturada. “Fins que un o dos anys abans del centenari del cinema, vaig fer una exposició a Sabadell i em va caldre trobar molt material”, segons recorda.
En aquells moments, la col·lecció era formada majoritàriament per programes de mà i algun cartell, però en voler muntar una exposició dedicada als Oscar vaig comprovar que li quedaven “molts buits”. I fou aleshores quan va començar a accedir a una font inesgotable: les sales de cinema que anaven tancant, sobretot a partir dels anys vuitanta. Ho explica: “En un moment determinat vaig anar a visitar diferents empresaris per demanar-los si podien facilitar-me material per completar l’exposició. I tots ells em van donar les màximes facilitats per endur-me tot el que hi havia als magatzems.” I fou així quan va convertir-se en un visitant assidu de les sales que anaven tancant: de Tossa de Mar, de Banyoles, de Blanes, de Girona i, òbviament, de Figueres. Es tractava de golfes i magatzems atapeïts de cartells, guies, cartelleres... tot de material que, incursió rere incursió, li permetia completar la seva col·lecció. “Abans els cinemes guardaven el material perquè les pel·lícules es tornaven a passar. Ara no es fa. Les multisales tenen un espai minúscul i, per sistema, tot es llença”, explica Lluís Benejam. Aquesta font també va permetre-li començar a intercanviar material amb gent de França, de l’Amèrica del Sud i els Estats Units. Primerament va fer-ho a través de cartes i paquets i, des de fa alguns anys, a partir de correus electrònics. En Lluís Benejam defuig expressament el mercadeig i assegura: “Mai no he fet negoci amb un cartell que m’han donat. La meva idea és l’intercanvi.” De fet una de les seves màximes és que “col·leccionar no és comprar o vendre, sinó crear memòria”.
Actualment, l’arxiu-col·lecció de Lluís Benejam aplega un ampli ventall de material relacionat amb el cinema, des de cartells, murals o guies publicitàries fins a fotocroms o programes de mà. I, fins i tot, un munt de figuretes de protagonistes del cinema d’animació, amb una atenció especial per en Mickey Mouse, que pot trobar-se a cada racó de la casa. Lluís Benejam explica que des de l’any 1926 té documentades més de 31.000 pel·lícules estrenades a Espanya i que ell conserva material de més 21.000, una xifra impressionant que converteix la seva col·lecció en la més important del país.
Després de molts anys de dedicació, en Lluís Benejam té perfectament sistematitzat el procés de classificació del material. De fet, s’aixeca cada dia a les 4 de la matinada i, fins abans d’incorporar- se a la seva empresa d’arts gràfiques, es dedica en cos i ànima a ordenar cartells, guies o programes. Ho té tot perfectament documentat, si bé reconeix que té pendent de catalogar una part considerable de material.
En Lluís Benejam no només es dedica a recollir material. Una bona part dels seus esforços es dediquen a la divulgació, ja sigui a través d’exposicions temporals o d’un portal web. Malgrat que no es troba sistemàticament oberta al públic, la difusió de la col·lecció és més que notable, i, de fet, s’ha convertit en un referent insubstituïble per les administracions. La relació de les exposicions amb les quals ha col·laborat és interminable. Una de les més significatives és la que va organitzar- se a finals del 2007 a la Cate, centrada en Figueres i el cinema, en què es recordaven totes les sales que hi havia hagut a la capital de l’Alt Empordà. A més, el portal web que ha impulsat ha esdevingut un referent per als amants del setè art. Per a tots ells, l’arxiu de Benejam s’ha convertit en un paradís del cinema.
 
 

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